Rotulos Luminosos

La teoría detrás de la tecnología de los letreros luminosos o mas conocidos como “neón” se remonta a 1675, antes de la era de la electricidad, cuando el astrónomo francés Jean Picard, observó un tenue resplandor en un tubo de barómetro de mercurio. Cuando el tubo fue sacudido, un resplandor llamado luz barométrica ocurrió, pero la causa de la luz (electricidad estática) no fue entendida en ese momento.

Aunque la causa de la luz barométrica aún no se entendía, se investigó. Más tarde, cuando se descubrieron los principios de la electricidad, los científicos pudieron avanzar hacia la invención de muchas formas de iluminación.

Lámparas de descarga eléctrica

En 1855, se inventó el tubo Geissler, llamado así por Heinrich Geissler, un físico y soplador de vidrio alemán. La importancia del tubo Geissler fue que después de que se inventaron los generadores eléctricos, muchos inventores comenzaron a realizar experimentos con tubos Geissler, energía eléctrica y varios gases. Cuando se colocaba un tubo Geissler bajo baja presión y se aplicaba un voltaje eléctrico, el gas ardía.

En 1900, después de años de experimentos, varios tipos diferentes de lámparas de descarga eléctrica o lámparas de vapor fueron inventadas en Europa y los Estados Unidos. Simplemente definido la lámpara de descarga eléctrica es un dispositivo de iluminación que consiste en un recipiente transparente dentro del cual un gas es energizado por un voltaje aplicado, y por lo tanto hecho brillar.

Georges Claude – Inventor de la primera lámpara de neón

La palabra neón viene del griego “neos”, que significa “el nuevo gas”. El gas neón fue descubierto por William Ramsey y M. W. Travers en 1898 en Londres. El neón es un elemento gaseoso raro presente en la atmósfera en una proporción de 1 parte en 65.000 de aire. Se obtiene por licuefacción del aire y se separa de los otros gases por destilación fraccionada.

El ingeniero, químico e inventor francés Georges Claude (nacido el 24 de septiembre de 1870 y fallecido el 23 de mayo de 1960), fue la primera persona en aplicar una descarga eléctrica a un tubo sellado de gas neón (hacia 1902) para crear una lámpara. Georges Claude expuso al público la primera lámpara de neón el 11 de diciembre de 1910 en París.

Georges Claude patentó el tubo de neón el 19 de enero de 1915 – Patente estadounidense 1.125.476.

En 1923, Georges Claude y su compañía francesa Claude Neon, introdujeron los carteles de gas neón en los Estados Unidos, vendiendo dos a un concesionario de Packard en Los Ángeles. Earle C. Anthony compró los dos letreros que decían “Packard” por 24.000 dólares.

La iluminación por medio de rótulos luminosos se convirtió rápidamente en un accesorio popular en la publicidad al aire libre. Visible incluso a la luz del día, la gente se detenía y miraba los primeros letreros de neón apodados “fuego líquido”.

Haciendo una Señal de Neón

Los tubos huecos de vidrio usados para hacer lámparas de neón vienen en longitudes de 4, 5 y 8 pies. Para dar forma a los tubos, el vidrio se calienta con gas encendido y aire forzado. Se utilizan varias composiciones de vidrio dependiendo del país y del proveedor. Lo que se llama vidrio “blando” tiene composiciones que incluyen vidrio de plomo, vidrio sodocálcico y vidrio de bario. “También se utiliza vidrio “duro” de la familia del borosilicato. Dependiendo de la composición del vidrio, el rango de trabajo del vidrio es de 1600′ F a más de 2200’F. La temperatura de la llama de aire-gas dependiendo del combustible y la relación es de aproximadamente 3000’F usando gas propano.

Los tubos son marcados (corte parcial) mientras están fríos con una lima y luego se separan mientras están calientes. Luego el artesano crea las combinaciones de ángulos y curvas. Cuando la tubería está terminada, la mayoría de los tubos se procesan. Este proceso varía dependiendo del país; el procedimiento se llama “bombardeo” en los Estados Unidos. El tubo está parcialmente evacuado de aire. A continuación, se cortocircuita con corriente de alta tensión hasta que el tubo alcanza una temperatura de 550 F. Luego se vuelve a evacuar el tubo hasta que alcanza un vacío de 10-3 torr. El argón o neón se rellena a una presión específica dependiendo del diámetro del tubo y se sella. En el caso de un tubo relleno de argón, se toman medidas adicionales para la inyección de mercurio; típicamente, 10-40ul dependiendo de la longitud del tubo y el clima en el que va a operar.

El rojo es el color que produce el gas neón, el gas neón brilla con su característica luz roja incluso a presión atmosférica. Ahora hay más de 150 colores posibles; casi todos los colores, excepto el rojo, se producen con argón, mercurio y fósforo. Los tubos de neón se refieren en realidad a todas las lámparas de descarga de columna positiva, independientemente del llenado de gas. Los colores en orden de descubrimiento fueron el azul (Mercurio), el blanco (Co2), el dorado (Helio), el rojo (Neón), y luego diferentes colores de los tubos recubiertos de fósforo. El espectro de mercurio es rico en luz ultravioleta que a su vez excita una capa de fósforo en el interior del tubo para que brille. Los fosforos están disponibles en la mayoría de los colores pastel.

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Historia de los Rótulos Luminosos
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